Was ist das Visa Waiver Programm?

Programm für visumfreies Reisen

Das VWP-Programm (Programm für visumfreies Reisen) ist ein Programm der US-Regierung, das vom Heimatschutzministerium (Department of Homeland Security, auch DHS genannt) verwaltet wird und Reisepass-Inhabern aus 39 ausgewählten Ländern die mehrfache Einreise im Rahmen des Visa Waiver Programms in die Vereinigten Staaten zu geschäftlichen oder touristischen Zwecken ermöglicht. Der große Vorteil dieser Möglichkeit besteht darin, dass Antragsteller kurzfristig in und durch die USA reisen können, ohne ein amerikanisches Visum beantragen zu müssen.

Staatsangehörige von Ländern, die von der Visumpflicht befreit sind, können im Rahmen des Visa Waiver Programms mehrfach zu geschäftlichen oder touristischen Zwecken in die USA reisen. Die Dauer jedes Aufenthalts darf 90 aufeinanderfolgende Tage nicht überschreiten.

Der große Vorteil dieser Option besteht darin, dass Antragsteller den Antrag relativ kurzfristig stellen können, und damit in und durch die USA reisen dürfen.

Was ist der Zweck des Programms für visumfreies Reisen (Visa Waiver Programm)?

USA-Reisende können im Rahmen des Visa Waiver Programms (VWP) ein ESTA Visa Waiver (Elektronisches System für Reisegenehmigungen) beantragen. Die elektronische Reisegenehmigungssystem ESTA ermöglicht es ihnen, mehrmals für einen kurzen Zeitraum von bis zu 90 Tagen pro Aufenthalt in die Vereinigten Staaten einzureisen.

ESTA hier beantragen

Aufgrund der kurzen ESTA Bearbeitungszeit (oft innerhalb von 24 Stunden und fast immer innerhalb von 3 Werktagen) kann der ESTA Antrag quasi jederzeit vor der Abreise in die USA gestellt werden.

Seit dem 1. April 2016 haben sich die Passvoraussetzungen für das VWP-Programm (Programm für visumfreies Reisen) geändert. Antragsteller im Rahmen des Visa Waiver Programms müssen einen E-Pass, auch biometrischer Reisepass genannt, besitzen, um im Rahmen des Visa Waiver Programms reisen zu können. Mehr darüber können Sie unter den ESTA FAQs erfahren.

Е-Pässe sind mit erhöhten Sicherheitsmerkmalen ausgestattet, was auch die Sicherheit bei internationalen Reisen verbessert. Erfahren

Gibt es irgendwelche Vor- oder Nachteile, wenn das Visa Waiver Programm in Anspruch genommen wird?

Das ESTA im Rahmen des Visa Waiver Programm brachte sowohl für die Reisenden als auch für die US-Regierung zahlreiche Vorteile mit sich.

Die US-Grenzkontrollinstitutionen haben nun eine genauere Vorstellung von der Zahl der internationalen Besucher, die ihre Grenzen überschreiten werden, und können sich daher besser auf diese Nachfrage vorbereiten.

Das ESTA ermöglicht es den US-Behörden auch, die Personen, die ihre Grenzen überschreiten, zu kontrollieren, und zu überwachen, wo und wann sie in das Land einreisen, wodurch die Sicherheitspraktiken verbessert und Reisen in die USA sicherer als je zuvor gemacht werden.

Das ESTA ist kein Visum, sondern eine Reisegenehmigung, mit der lediglich die Berechtigung ausländischer Staatsangehöriger zur Teilnahme am VWP-Programm und zur visumfreien Einreise in die USA geprüft wird. Sie können den Status Ihres ESTA Genehmigung jederzeit hier überprüfen.

Die endgültige Entscheidung über die Einreise in die USA liegt bei den amerikanischen Grenzkontrollbeamten. Das ESTA gibt den Reisenden jedoch die Gewissheit, dass sie generell zur Einreise berechtigt sind, und vermeidet zudem lange Warteschlangen in den US-Botschaften und Konsulaten, um einen Visumantrag in Papierform einzureichen. Einen ESTA Antrag kann online schnell und einfach eingereicht werden.

Wann wurde das Visa Waiver Programm eingeführt?

Das ESTA wurde erstmals 2008 eingeführt, obwohl es damals für Passagiere noch nicht Pflicht war, sich zu registrieren. Es war ursprünglich kostenlos, aber seitdem wurden Antragsgebühren eingeführt.

Die ESTA-Genehmigung wurde am 12. Januar 2009 Pflicht, und seit 2010 sind die Fluggesellschaften verpflichtet, ihre Passagiere beim Check-in um eine Kopie eines gültigen ESTA zu bitten. Sollten die Fluggesellschaften dies nicht tun, müssen sie mit einer Geldstrafe rechnen.

Wer ist berechtigt, einen Antrag auf visumsfreie Einreise im Rahmen des Visa Waiver Programm zu stellen?

Derzeit nehmen 39 Länder am Visum Waiver Programm (darunter alle 27 EU-Mitgliedstaaten) im Rahmen des ESTA-Programm für visumfreies Reisen teil. Dazu gehören:

  • Andorra (1991)
  • Australien(1996)
  • Österreich (1991)
  • Belgien (1991)
  • Brunei (1993)
  • Chile (2014)
  • Tschechische Republik (2008)
  • Dänemark (1991)
  • Estland (2008)
  • Finnland (1991)
  • Frankreich (1989)
  • Deutschland (1989)
  • Griechenland (2010)
  • Ungarn (2008)
  • Island (1991)
  • Irland (1995)
  • Italien (1989)
  • Japan (1988)
  • Lettland (2008)
  • Liechtenstein (1991)
  • Litauen (2008)
  • Luxemburg (1991)
  • Malta (2008)
  • Monaco (1991)
  • Niederlande (1989)
  • Neuseeland (1991)
  • Norwegen (1991)
  • Polen (2019)
  • Portugal (1999)
  • San Marino (1991)
  • Singapur(1999)
  • Slowakei (2008)
  • Slowenien (1997)
  • Südkorea (2008)
  • Spanien (1991)
  • Schweden (1989)
  • Schweiz (1989)
  • Taiwan (2012)
  • Vereinigtes Königreich (1988)

Nicht alle Bürger aus den oben genannten Ländern sind für ESTA berechtigt. Britische Staatsangehörige, denen beispielsweise das Bleiberecht gewährt wurde, können keine ESTA-Visumbefreiung beantragen und müssen stattdessen ein B1/B2-Nichteinwanderungsvisum beantragen.

Auch Bürger der niederländischen Überseegebiete Curacao, Bonaire, St. Eustatius, Saba und St. Maarten (die ehemaligen Niederländischen Antillen) sind nicht berechtigt, im Rahmen des Programms für visumfreies Reisen (Visa Waiver Programm) in die Vereinigten Staaten zu reisen, wenn sie die Einreise mit einem Pass aus diesen Ländern beantragen.

ESTA-Inhaber, die Doppelbürger des Iran, Iraks, Syriens oder Sudans sind (unabhängig von ihrer anderen Staatsangehörigkeit), wurden 2016 aus dem Programm für visumfreies Reisen im Rahmen des Visa Waiver Programmes gestrichen und müssen nun bei der nächstgelegenen US-Botschaft oder dem nächstgelegenen US-Konsulat ein reguläres Touristenvisum beantragen.

VWP-Staatsangehörige, die seit dem 1. März 2011 in den Iran, Irak, Libyen, Nordkorea, Somalia, Sudan, Syrien oder Jemen gereist sind (oder eines dieser Länder besucht haben), sind nicht berechtigt, einen ESTA-Antrag zu stellen.

Visa Waiver Programm Einschränkungen

Die kurzen Bearbeitungszeiten und die Möglichkeit, sich innerhalb der USA bis zu 90 Tage lang frei bewegen zu können, ohne ein reguläres Touristenvisum oder Arbeitsvisum beantragen zu müssen, machen das ESTA zu einer bequemen und flexiblen Reiseerlaubnis. Die ESTA-Visumbefreiung ist jedoch auch mit einigen Bedingungen und Einschränkungen verbunden:

  • Ein genehmigtes ESTA ist keine Garantie für die Einreise in die USA. Die endgültige Entscheidung über die Einreise eines Ausländers liegt immer bei den amerikanischen Zoll- und Grenzschutzbeamten, die dem ESTA-Inhaber die Einreise verweigern können. Diese Entscheidung kann nicht angefochten oder revidiert werden.
  • Das ESTA sieht keine Verlängerungen vor (wie einige reguläre Visa). Es gibt Möglichkeiten, mit denen ESTA-Inhaber beantragen können, nach Ablauf ihrer Genehmigung länger im Land zu bleiben – zum Beispiel, indem sie einen Asylantrag stellen oder einen US-Bürger heiraten (nicht aber, wenn Sie einen Nicht-Staatsbürger in den USA heiraten) – aber die ESTA-Genehmigung selbst kann nicht verlängert werden.
  • Eine ESTA-Genehmigung erlaubt Reisen in angrenzende Länder. Dazu gehören Mexiko, Kanada und die Karibik. ESTA-Inhaber können die USA verlassen, um diese Länder zu besuchen, aber während sie sich im Ausland aufhalten, wird ihre Genehmigung nicht „pausiert“ – d. h. sie erhalten keine weiteren 90 Tage nach ihrer Rückkehr in die USA, sondern nur die auf ihrer ursprünglichen Genehmigung verbleibende Zeit. Wenn Sie also im Rahmen des Visa Waiver Programms nach Kanada oder Mexiko reisen möchten, ist das durchaus möglich!
  • Das ESTA ist kein Arbeitsvisum. Einige beschäftigungsbezogene Aktivitäten können in den USA mit dem ESTA im Rahmen des Visa Waiver Programms durchgeführt werden. So können die Inhaber beispielsweise an Sitzungen und Konferenzen teilnehmen, die im Zusammenhang mit der Tätigkeit stehen, die sie in ihrem Heimatland ausüben. Einige berufliche Dienstleistungen, die in den Vereinigten Staaten für nicht-amerikanische Arbeitgeber erbracht werden, können ebenfalls erlaubt sein. Die überwiegende Mehrheit der Erwerbstätigkeiten ist es jedoch nicht.